HafenCity Hamburg

hafencity-hamburg-1500x850I have spent my last two days visiting HafenCity (Hamburg). And I must say that city has changed my mind. I went there following my teacher’s indications to figure out how successful has been HafenCity.

HafenCity is a project of urban regeneration where the old port warehouses of Hamburg are being replaced with hotels, shops, office buildings, and residential areas. The idea came up in 1990’s and took 10 years to become official (in 2000 Senate approved the masterplan of HafenCity). One year later began the construction of the first building and most optimistic predictions say it will take until 2030 to complete all the city.

Three main point of this project are:

  • Sustainability: All buildings built in this city must have quality seals (Ecolabels) in terms of sustainability. This means to develop ideas about isolation, renewable energy supplies and new ways of transportation.
  • Urban mobility: Besides finding new ways of transportation, HafenCity project redesigns transport complex system into a new one more efficient and sustainable through better connections with buses and subways and a renting bicycles and electrical cars service.
  • Infrastructure: Instead of creating new water barriers to prevent flood during, HafenCity project has develop a new solution, elevate the surface of the road four meters. This has been accomplished using piles below the buildings and adding soil below the roads.

After reading all this information I thought this project was a brilliant idea, but after interview some locals, that idea changed completely.

First thing that impress me the most was that it was really hard to find someone who actually live there. Most of the interviews were of people who study or work there. They told me that living there is too expensive. The second thing that impress me the most was that all those people complained about the lack of “life” of that city. They said that more people were needed to create a lively space and that that city needed more attractions for people to go after work/study. This opinion really shocked me because after 16 years since the first building was constructed I thought that that part of the city would be as another older part, that it would be perfectly integrated in Hamburg. But apparently it is not. By this point I was kind of disappointed with the project. The final hit I needed to believe it was a fail was when I asked about sustainable systems used in the buildings. Only two people could barely answer something about this topic. If HafenCity project tried to improve sustainability in buildings, why people do not know a single thing about this?

My personal reflection about this project is that they tried to carry out a singular project but the result is not what they imagined. HafenCity is not part of Hamburg yet, it will take another 20 years to get it.

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He pasado mis dos últimos días visitando HafenCity (Hamburgo). Y debo decir que la ciudad ha cambiado mi opinión. Fui allí siguiendo las indicaciones de mis profesores para averiguar qué éxito ha tenido HafenCity.

HafenCity es un proyecto de regeneración urbana donde los antiguos almacenes portuarios de Hamburgo están siendo sustituidos por hoteles, tiendas, edificios de oficinas y zonas residenciales. La idea surgió en 1990 y tardó 10 años en ser oficial (en 2000 el Senado aprobó el masterplan de HafenCity). Un año más tarde comenzó la construcción del primer edificio y las predicciones más optimistas dicen que llevará hasta 2030 completar toda la ciudad.

Los tres puntos principales de este proyecto son:

  • Sostenibilidad: Todos los edificios construidos en esta ciudad deben tener sellos de calidad (Ecolabels) en términos de sostenibilidad. Esto significa desarrollar ideas sobre el aislamiento, fuentes de energía renovables y nuevas formas de transporte.
  • Movilidad urbana: Además de encontrar nuevas formas de transporte, el proyecto HafenCity rediseña el sistema de transporte de complejos en un nuevo más eficiente y sostenible a través de mejores conexiones con autobuses y subterráneos y un servicio de alquiler de bicicletas y coches eléctricos.
  • Infraestructura: En lugar de crear nuevas barreras de agua para evitar las inundaciones durante, HafenCity proyecto ha desarrollado una nueva solución, elevar la superficie de la carretera de cuatro metros. Esto se ha logrado usando pilas debajo de los edificios y agregando tierra debajo de las carreteras.

Después de leer toda esta información pensé que este proyecto era una idea brillante, pero después de entrevistar a algunos habitantes, esa idea cambió por completo.

Lo primero que más me impresionó fue que era muy difícil encontrar a alguien que viviera allí. La mayoría de las entrevistas fueron de personas que estudian o trabajan allí. Me dijeron que vivir allí es demasiado caro. La segunda cosa que más me impresionó fue que todas esas personas se quejaron de la falta de “vida” de esa ciudad. Dijeron que se necesitaba más gente para crear un espacio acogedor y que esa ciudad necesitaba más atracciones para que la gente pudiera ir después del trabajo / estudio. Esta opinión me impresionó mucho porque después de 16 años desde que se construyó el primer edificio, pensé que esa parte de la ciudad sería como otra parte más antigua, que estaría perfectamente integrada en Hamburgo. Pero parece que no lo es. En este punto, estaba un poco decepcionada con el proyecto. El último empujón que necesitaba para creer que era un fracaso fue cuando pregunté acerca de los sistemas sostenibles utilizados en los edificios. Apenas dos personas podían responder algo sobre este tema. Si el proyecto HafenCity intenta mejorar la sostenibilidad en los edificios, ¿por qué la gente no sabe nada sobre esto?

Mi reflexión personal sobre este proyecto es que intentaron llevar a cabo un proyecto singular, pero el resultado no es lo que imaginaban. HafenCity no forma parte de Hamburgo todavía, se necesitarán otros 20 años para conseguirlo.

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