Solar roof tiles – Tejas Solares

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They have been in the market since about 2010 and today they are still unknown to many people, we are talking about solar roof tiles. These tiles are fitted with a small photovoltaic plate that allows the production of electricity or domestic hot water.

Its main advantages are:

  • Esthetic and physical adaptation to the roofs (same color, weight and shape as normal tiles)
  • A full or partially covered roof of these solar tiles can easily produce the energy needs for a family.
  • The generated energy is stored in batteries.
  • If a tile breaks, it can be replaced without affecting the rest of the set.
  • The installation does not differ from the installation of normal tiles.
  • They can be placed on inclined roofs or on those roofs that do not present such good orientation.

Its disasvantages are:

  • Technology more expensive than solar panels.
  • Strong initial investment.
  • Huge maintenance.
  • Being integrated in the cover they lose the option of having a variable orientation for the greater use of the direct rays.

There are multiple types of photovoltaic tiles depending on the shape, size, material and location to which it is intended; and there are already many companies interested on the production of this element. Here are three different options:

TESLA – Solar Roof

Of course, I start with the company that is revolutionizing the world with its inventions in terms of sustainability. In October 2016 Tesla announced its design of solar tiles which represent a solution to the reduction of energy consumption that would be esthetic, an efficient production of electricity, that lasted longer, isolated better and was cheaper than the whole roof – panels . Here is the video presentation:

These are glass tiles that are actually composed of three superimposed layers. From top to bottom a high-strength tempered glass, a colored film that acts as a shutter as light strikes, and finally the photovoltaic cells. Regarding its appearance, it is practically imperceptible to know if it is a normal roof or one with solar panel included. The starting model will have four different designs: colored tile, beige, slate and grey.tejas-solares-05img_larago_20161029-185537_imagenes_lv_terceros_tejado2-komf-656x204lavanguardia-web

Industrie Cotto Possagno – Photovoltaic Bent Tiles

The Italian company Industrie Cotto Possagno produces clay tiles that integrate a photovoltaic panel on its surface, maintaining practically unchanged the appearance of the folded tile. The tiles easily fit together and their photovoltaic panels connect, creating a network. The system offers the advantage of being installed in an existing roof, replacing only the required square meters without resorting to additional costs for perimeter waterproofing.

An area of approximately 18 m2 is required to install a 1 kWp system.

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SolTech Energy – Sigma

SolTech Energy, a Swedish company that sells solutions in solar energy, was awarded in 2010 with the “Best New Material 2010” for its unique heating system with tiles made from simple transparent glass.

The tiles are made of ordinary glass and weigh the same as clay tiles. These tiles do not heat water, but clean air. The tiles are installed on a black canvas where the air spaces are mounted. The black color absorbs the heat and therefore the air circulating below. This air is then used to heat water or directly a room.

The system generates about 350 kWh of heat per square meter, depending on the weather.


Llevan en el mercado desde 2010 aproximadamente y a día de hoy siguen siendo desconocidas para muchas personas, hablamos de las tejas solares. Estas tejas llevan incorporadas una pequeña placa fotovoltaica que permite la producción de electricidad o de agua caliente sanitaria.

Sus principales ventajas son:

  • Adaptación estética y física a las cubiertas (mismo color, peso y forma que las tejas normales)
  • Un techo lleno, o parcialmente cubierto de estas tejas solares, fácilmente puede cubrir las necesidades energéticas de una familia.
  • La energía generada se almacena en baterías.
  • Si una teja se rompe, puede ser sustituida sin afectar al resto del conjunto.
  • La instalación no difiere de la propia colocación de las tejas normales.
  • Pueden colocarse en techos inclinados o en aquellas cubiertas que no presenten una orientación tan buena.

Sus inconvenientes son:

  • Tecnología más cara que los paneles solares.
  • Fuerte inversión inicial.
  • Mayor mantenimiento.
  • Al estar integradas en la cubierta pierden la opción de tener una orientación variable para el mayor aprovechamiento de los rayos directos.

Existen múltiples tipos de tejas fotovoltaicas dependiendo de la forma, tamaño, material y localización a la que va destinada; y ya hay bastantes empresas que se han lanzado a la producción de este elemento. A continuación os presento tres opciones distintas:

TESLA – Solar Roof

Cómo no, empiezo por la empresa que está revolucionando el mundo con sus inventos en materia de sostenibilidad. En Octubre de 2016 Tesla anunció su diseño de tejas solares con las que plantearon una solución a la reducción de consumo energético que resultase estética, con una eficiente producción de electricidad, que durase más, aislase mejor y resultase más económica que el conjunto tejado – paneles. Aquí tenéis el vídeo de presentación: (ver más arriba en la versión en inglés).

Se trata de tejas de cristal que en realidad están compuestas por tres capas superpuestas. De arriba hacia abajo un vidrio templado de alta resistencia, una película de color que actúa a modo de persiana según incide la luz, y por último las células fotovoltaicas. Respecto a su apariencia, a simple vista es prácticamente imperceptible saber si se trata de un tejado normal o de uno con placa solar incluida. El modelo de partida contará con cuatro diseños diferentes: de color teja, beige, pizarra y gris.tejas-solares-05img_larago_20161029-185537_imagenes_lv_terceros_tejado2-komf-656x204lavanguardia-web

Industrie Cotto Possagno – Photovoltaic Bent Tiles

La empresa italiana Industrie Cotto Possagno produce tejas de arcilla que integran un panel fotovoltaico en su superficie, manteniendo prácticamente inalterada la apariencia del azulejo doblado. Las tejas se encajan fácilmente unas con otras y sus placas fotovoltaicas se conectan, creando una red. El sistema ofrece la ventaja de ser instalado en un techo existente, reemplazando sólo los metros cuadrados requeridos sin recurrir a costos adicionales para impermeabilización perimetral.

Se necesita una superficie de aproximadamente 18 m2 para instalar un sistema de 1 kWp.

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SolTech Energy – Sigma

SolTech Energy, una compañía sueca que vende soluciones en energía solar, fue premiada en el 2010 con el “Mejor Nuevo Material 2010” por su sistema único de calefacción con tejas fabricadas con simple cristal transparente.

Las tejas están fabricadas con vidrio ordinario y pesan lo mismo que las tejas de barro. Estas tejas no calientan agua, sino aire limpio. Las tejas son instaladas sobre un lienzo negro en donde están montados los espacios de aire. El color negro absorbe el calor y por lo tanto el aire que circula por debajo. Este aire luego se utiliza para calentar agua o directamente una habitación.

El sistema genera alrededor de 350 kWh de calor por metro cuadrado, dependiendo del clima.

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3 thoughts on “Solar roof tiles – Tejas Solares

  1. Very infomative post. i had seen the Tesla tiles before but the other innovations are new to me. It seems technology in this field is moving really fast. Are solar panels popular with the general public in Spain?

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    1. Not really. In Spain the Law says that all new building (since 2007) have to have some renewable energy system for heat water. But I can asure you that buildings with solar panels are rare.

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