The man who stopped the desert – El hombre que paró el desierto

yacouba-sawadogo

I just saw this documentary and it shocked me a lot. “The man who stopped the desert” (1080 Film, 2010) tells the plan to replant an almost desert region in northern Burkina Faso, carried out by Yacuba Sawadogo, a farmer with the dream of saving the land.

One of the phrases of Yacuba and that I think sums up perfectly the objective of this project is “Food is indispensable for humanity. If there is enough food and its supply is guaranteed, then we can evolve”.

Here it is the video of the trailer so you want to see it:

https://www.youtube.com/watch?v=Dzah_5y65AU

Excess cultivation, overgrazing and population over the years eroded the soil and drought wreaked havoc in Burkina Faso. Although the national and international researchers tried to solve this serious situation, they did not really do anything, until Yacuba decided to change the situation in 1980. The methods he used were so strange, that the other farmers made fun of him. But when his techniques began to regenerate the forest, they were forced to sit down and learn. Yacuba revived an old practice of African agriculture called “Zaï”, which led to the growth of forests and to increase the quality of cultivated land.

The “Zaï” technique consists of digging holes about twenty centimeters deep in which manure and compost are deposited next to the seeds. Yacuba decided to combine this technique with the inclusion of termites, which dig tunnels in the soil favoring their oxygenation and regeneration.

Over time, he decided to improve the method by planting trees that would help maintain soil moisture and favor the natural infiltration of water. Forty years after the first experiments, its method has recovered more than three million hectares of desert lands.

You can buy the documentary on the website of the distributor 1080 Films for about 17 dollars. If you do not want to pay, I am sure some skilled person will know how to find it on the web. Anyway I recommend you to see it because apart from the great work of replanting, the documentary shows the great personality and spirit of Yacuba, which serves as an inspiration to all of us.


Acabo de ver este documental y me ha impactado mucho. “El hombre que paró el desierto” (1080 Film, 2010) cuenta el proyecto de replantar una región casi desértica en el norte de Burkina Faso, llevado a cabo por Yacuba Sawadogo, un granjero con el sueño de salvar la tierra.

Una de las frases de Yacuba y que creo que resume a la perfección el objetivo de este proyecto es “La comida es indispensable para la humanidad. Si hay suficiente comida y su suministro está garantizado, entonces podremos evolucionar”.

A continuación os dejo el video del tráiler para que os pique la curiosidad:

https://www.youtube.com/watch?v=FhmK0vnZPSU#action=share

El exceso de cultivo, el exceso de pastoreo y de la población, con los años erosionaron el suelo y la sequía hacía estragos en Burkina Faso. Aunque los investigadores nacionales e internacionales intentaron solucionar la grave situación, realmente no hacían nada, hasta que Yacuba decidió cambiar la situación en 1980. Los métodos que utilizaba eran tan extraños, que los otros agricultores se burlaban de él. Pero cuando sus técnicas empezaron a regenerar el bosque, se vieron obligados a sentarse y aprender. Yacuba revivió una antigua práctica de agricultura africana llamada “Zaï”, que condujo al crecimiento de los bosques y a aumentar la calidad del suelo de cultivo.

La técnica “Zaï” consiste en cavar hoyos de unos veinte centímetros de profundidad en los que se deposita estiércol y compost al lado de las semillas. Yacuba decidió combinar esta técnica con la inclusión de termitas, las cuales cavan túneles en el suelo favoreciendo su oxigenación y regeneración.

Con el paso del tiempo, decidió mejorar el método plantando también árboles que ayudaran a mantener la humedad del suelo y favorecieran la infiltración natural del agua. Cuarenta años después de los primeros experimentos, su método ha recuperado más de tres millones de hectáreas de terrenos desérticos.

Podéis comprar el documental en la página web de la distribuidora 1080 Films por unos 17 dólares. Si no queréis pagar, estoy segura que algún habilidoso sabrá encontrarlo en la web. De todos modos yo os recomiendo verlo porque a parte de la gran labor de replantación, el documental muestra la gran personalidad y espíritu de Yacuba, el cual nos sirve de inspiración a todos.

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