Adobe

varias

Sometimes taking a step back is the answer to keep moving forward. After this phrase so philosophical today I will talk about the adobe constructions.

Some want us to believe that it is an innovative and super sustainable method that has been invented after years of experimentation, but no. The adobe is been using at least from the VII century BC (city of Çatalhöyük, Anatolia, Turkey in present-day). There are many examples of ancient constructions in Syria, Tunisia and South America. In Spain there are also examples, although more modern.

Adobe is a material based on uncooked mud dried in the sun. Sometimes it is mixed with straw to get more resistance. It is used for the construction of buildings or walls and follows the procedure of construction that the actual baked bricks. At the end, you can leave the “brick wall” seen or finish with a uniform outer layer of adobe. Being uncooked mud, the rain and the sun affect him seriously. It is important to create a stone wall that serves as a foundation and rises at least one meter above the ground to isolate the adobe from moisture. It is also convenient to create an eave to protect the top of the wall from rain. The straw adhesion avoids the appearance of cracks in the bricks due to the sun. Sometimes they are covered with lime that acts as protection against these two phenomena.

And you will say, “Very well, and this, what has to do with sustainability?” Adobe is a material with very good properties:

  • Thermal insulation: adobe absorbs heat during the day and releases it during the night ().
  • Sound insulation: the earth is a natural insulation.
  • Low construction cost: clay and sand with which mud is made are not expensive. Straw or other fibers can be from agricultural waste.
  • Low energy impact: no baking ovens or special equipment required.

Adobe itself is a mass material without any type of armor that will help to resist efforts. This represents a danger of collapse in areas of seismic activity. In order to solve this problem, the inhabitants developed circular structures and domes that absorb and distribute efforts and can cope with earthquakes. These structures have been improving and are currently built using sandbags or filled tires that are then coated with adobe

The adobe is emerging as one of the sustainable materials par excellence and every year more companies arise specialized in the construction of this type of houses.


A veces dar un paso atrás es la respuesta para seguir hacia delante. Después de esta frase tan filosófica hoy voy a hablar de las construcciones de adobe.

Alguno quieren hacernos creer que es un método innovador y super sostenible que se han inventado tras años de experimentación, pues no. El adobe se lleva utilizando al menos desde el S.VII antes de Cristo (ciudad de Çatalhöyük, en Anatolia actual Turquía). Hay muchos ejemplos de construcciones antiguas en Siria, Túnez y América del Sur. En España también existen ejemplos aunque más modernos.

El adobe es un material a base de barro sin cocer secado al sol. A veces es mezclado con paja para que adquiera mayor resistencia. Se utiliza para la construcción de edificios o muros y sigue el procedimiento de construcción que los ladrillos cocidos actuales. Al finalizar, se puede dejar la “fábrica” vista o acabarla con una capa exterior uniforme de adobe. Al ser barro sin cocer, la lluvia y el sol le afectan seriamente. Es importante crear un muro de piedra que sirva de cimentación y se eleve al menos un metro sobre el terreno para aislar el adobe de la humedad. También es conveniente ejecutar un alero que proteja de la lluvia la parte alta del muro. La adhesión de paja evita la aparición de grietas en los ladrillos debidas al sol. A veces se recubren de cal que actúa como protección ante estos dos fenómenos.

Y vosotros me diréis, “muy bien, y esto ¿qué tiene que ver con la sostenibilidad?” El adobe es un material con unas propiedades muy buenas:

  • Aislamiento térmico: el adobe absorbe el calor durante el día y lo libera durante la noche ().
  • Aislamiento acústico: la tierra es un aislante natural.
  • Bajo coste de construcción: la arcilla y arena con la que se hace el barro no son caros. La paja u otras fibras pueden ser de deshechos de agricultura.
  • Bajo impacto energético: no requiere de hornos de cocido ni de equipamiento especial.

El adobe en sí es un material en masa sin ningún tipo de armadura que le ayude a resistir esfuerzos. Esto supone un peligro de derrumbe en zonas de actividad sísmica. Para solventarlo, en dichas zonas los habitantes desarrollaron estructuras circulares y cúpulas que absorban y repartan los esfuerzos y puedan enfrentarse a los terremotos. Esas estructuras se han ido mejorando y en la actualidad se construyen utilizando sacos de arena o neumáticos rellenos que luego se recubren con adobe

El adobe está resurgiendo como uno de los materiales sostenibles por excelencia y cada año surgen más empresas especializadas en la construcción de este tipo de casas.

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